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BOCH Frères - Royal BOCH, La Louvière, Belgique

Boch La Louvière
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Boch F La LouviereNa época da Revolução belga de 1830 e a agitação que se seguiu (1830-1839), a família BOCH já teve uma longa tradição na fabricação de faiança e experiência estratégicamente aos desenvolvimentos políticos e económicos. Ela adquiriu este conhecimento a partir de 1748, quando François BOCH decidiu abandonar a profissão moldador de ferro para produzir cerâmica em Audun-le-Tiche (Lorraine, França), aconselhado por seu genro Pierre Valette e auxiliado por seus três filhos. Eles decidem produzir peças simples, baratos e acessíveis ao maior número usando gleize de Luxemburgo.

Na época, o futuro da fábrica em Septfontaines, Luxemburgo, liderada por J. F. Boch parecia comprometido. O tratado belga-holandês de XXIV artigos com quem Guilherme, rei da Holanda, finalmente concordou, separou o Grão-Ducado do Luxemburgo, da Bélgica. Com a assinatura deste tratado em Londres em 1839 e a adesão antecipada do Luxemburgo a união aduaneira (Zollverein), criada em 1834 pelos prussianos, Septfontaines arriscou perder o mercado belga.

Jean-François BOCH começou, portanto, à procura de um local na Bélgica para o fornecimento de faiança, dado as boas condições do mercado belga. Em 17 de maio de 1841 seu filho Eugene adquirou em venda pública uma cerâmica localizada no território do município de Saint-Vaast no provincia belga Hainaut. Esta escolha foi guiada pela presença na proximidade de depósitos de terras, poços de minas de onde veio um excelente carvão magra, a proximidade do canal de Charleroi e o acesso ao transporte ferroviário. O terreno envolvente foi comprado em março de 1841 à Société des Charbonnages de Sars Longchamp et Bouvy. A fábrica que será erguido sob a liderança de Victor Boch será nomeado "Keramis" talvez em honra de cerâmica ateniense e a cerâmica lembrança que seja a sua origem.

Em 1844, a sociedade"BOCH Frères" nasceu. Os três fundadores são Eugène Boch, seu irmão mais novo Victor e seu genro Jean-Baptiste Nothomb. Esta parceria irá gerenciar várias entidades: além BOCH Frères, em Septfontaines, que irá então ser separada para se tornar Villeroy & Boch, e de 1851 até 1891, a "Manufacture" que BOCH comprou em Tournai (Bélgica).

Beneficiando-se de uma localização privilegiada mencionado acima, a cerâmica é bem sucedida desde o seu início. Ela adquiriu uma sólida reputação como resultado de visitas reais e ganhou inúmeros prêmios em exposições internacionais (para citar apenas o primeiro período de 1844-1870: Brussels 1847, Paris 1855, Londres 1862, Porto, 1865, Paris 1867 e Amsterdã 1869). Ele teve 250 trabalhadores em 1893, quase mil em 1900 e 1.350 em 1936 (1936 catálogo). Com base no modelo paternalista e corporativista, recrutou mão de obra experiente local e estrangeiro, e criou instituições sociais como casas dos trabalhadores, escola, fundo de pensão ... . O desenvolvimento industrial do local aonde a cerâmica estave instalada, tornou-se, em 1869, um município independente que leva o nome de La Louvière, e outra parte da cidade mantendo o nome original do St Vaast.

Durante sua história, a empresa conheçou mudanças no razão social, particularmente em 1948, quando ela passa para uma empresa limitada para responder às mudanças do mercado e torna-se "Boch Frères S.A ." Ela desenvou em 1949 um novo departamento de sanitário. Após um período de crescimento entre 1955 e 1965 e o aumento da divisão de sanitário, o Conselho Administrativo decidiu construir uma nova fábrica em 1970, que sera concluída em 1972. Infelizmente tarde demais para benefíciar do mercado florescente dos anos '60. Em 1974, o resultado da divisão "louça de barro" torna-se negativa e a empresa vai sofrer um lento declínio depois 1975, apesar das intervenções de política financeira e de reestruturação. 1985 é o ano da liquidação da empresa "Boch Frères S.A ." e da divisão do empreendimento.

A "Manufacture Royale La Louvière Boch", abreviado M.R.L. Boch, que retomou a produção de louça de barro de mesa, torna-se falido em 1988. Ela foi reativado pelo grupo Le Hodey em 1989 sob o nome Royal Boch Manufacture S.A. e depois vendido ao de Mevius-de Spoelberch.

Ao lado do M.R.L.Boch, a região da Valónia constituiu uma segunda empresa que recebe a fabricação de de sanitário. Esta atividade foi, em 1991, incorporado no grupo holandês Koninkelijke Sphinx e no grupo Sphinx-Gustavberg em 1998.

Em 26 de fevereiro de 2009, a declaração de falência da Manufacture Royal Boch La Louvière foi entregada ao Tribunal de Comércio de Mons. Neste momento, a fábrica foi ocupada por 47 trabalhadores. Última esperança, os tutores designados devem satisfazer um candidato comprador.

Fonte: http://www.royalboch.com/historique/