U bent hier

Twee metalenbruggen over de rivier Iguaçu (Araucária)

Location: 
rua Benjamim Constant , Araucária - Paraná
Ponte Rio Iguaçu em Araucária
Start van de bouw: 
dinsdag, 30 november, 1909
Datum inhuldiging: 
maandag, 30 november, 1914
Beschermd: 
sim

In de de eerste helft van de XVIIIe eeuw waren de veehandel en het zogenaamde "tropeirismo" de hoofdactiviteiten in de regio rond de stad Araucaria (Paraná), toen nog Freguesia do Iguaçu geheten. Een groot obstakel was echter de kruising van de rvier Iguaçu vooral tijdens het regenseizoen als de rivier buiten haar oevers trad en het verkeer soms dagenlang onderbroken werd.

De eerste bruggen over de rivier werden in 1880 gebouwd door een Engels ingenieur, Walter Joslin. Ze waren van hout en op dat moment de enige waarmee Curitiba met het Zuiden van Brazilië verbonden werd. De bruggen werden officieel door Keizer Dom Pedro I ingehuldigd. 

Ponte belga Rio Iguaçu em Araucária

Helaas werden ze luttele jaren later door overstromingen verwoest waardoor het verkeer weer precair werd.

Rond de jaren 1908-1913 kreeg Arnaldo Kalkmann, verbonden aan het Ministerie van Openbare Werken van de staat Paraná, de opdracht om de constructie van een nieuwe brug te bestuderen. Hij schreef een openbare aanbesteding uit die gewonnen werd door Antonio Gabardo IV en Prudente Noel. Aan Prudente werd de levering van twee metalen bruggen gegund en Antonio Gabardo IV stond in voor haar constructie inclusief fundering en aanvoerwegen. De totale kost van de levering van de metalen constructies werd op 28.872$000 geraamd, zonder douane- en transportkosten van de haven Paranaguá tot Araucaria. Als opleveringdatum werd februari 1915 bepaald.

De enige informatie die tot op heden over Prudente Noel gevonden werd is zijn adres in de stad São Paulo in 1921. In de gids "Annuario Commercial, Industrial, Agricola, Profissional e Administrativo Da República dos Estados Unidos do Brasil para 1921. Obra estastistica e de consulta fundada em 1844 com o titulo Almanak Laemmert" (77 ano – Volume 2 - Estado de São Paulo  p. 2742) staat hij vermeld in de rubriek "Materiaux de construction": Prudente Noel, av. S. João 78 2.

Wellicht had hij de Belgische nationaliteit. Bekend is immers dat de metalen structuren door België geleverd werden. Welke maatschappij Noel vertegenwoordigde is helaas ook onbekend.

De metalen onderdelen kwamen toe in de haven van Paranaguá en werden via de spoorlijn Paranaguá-Curitiba (gebouwd in 1880-1885 door de NV Travaux Dyle e Bacalan uit Leuven) naar de hoofdstad vervoerd en vandaar weer per trein tot in Araucária. 

De twee bruggen hebben een identieke structuur. Ze zijn 50 meter lang en rusten op gemetselde brughoofden. Aan de in- en uitgangen werden kleine maar rijkversierde muurtjes gemetseld. De afstand tussen beide bruggen, over dezelfde rivier die hier een grote bocht maakt, bedraagt circa 500 m. De beide zijden van de bruggen bestaan uit 10 vierkante structuren van circa 4m met aan het begin en einde een driehoekige structuur. Aan de bovenzijde zijn ze via stalen diagonalen kruislings met elkaar verbonden. Het wegdek is van hout. 

Ponte belga Rio Iguaçu em Araucária

Wegens hun slechte staat werden de bruggen in 2002 gesloten. Door middel van een partnerschap tussen de gemeente, de deelstaatregering en Petrobras dat een rafinaderij uitbaat in Araucária, werden kort hierop de restauratiewerken gestart. Petrobras fiancierde met R$ 630.000 de restauratie van bruggen en het herstel van de muurtjes en zorgde ook voor de bestrating en de bouw van enkele uitzichtspunten. Op 24/11/2005 werden de bruggen heropend en werd het verkeer beperkt tot kleine auto's. 

De metalen bruggen zijn beschermd door de gemeente Aruacária (Decreto Municipal n° 2.580/81 van 21/01/1981), gebaseerd op een wet van de deelstaat Paraná (lei Estadual n° 1.211 de 16/09/1.953, pelo então Prefeito Eng° Rizio Wachowicz).

Bronnen:

Fotos: Marc Storms, december 2015

Onderzoek en tekst: Marc Storms