U bent hier

Cruls, Louis Ferdinand (1848 - 1908)

Cruls Louis
Social Media: 

Louis Ferdinand Cruls werd op 21 januari 1848 in Diest geboren, als zoon van de ingenieur Philippe Augustin Guillaume Cruls (1818-?) en Anne Elizabeth Jordens (1831-?). Net zoals zijn vader studeerde hij ingenieurswetenschappen en volgde tussen 1863 en  1868 les aan de Universiteit van Gent. In 1872 werd hij aangeworven als aspirant ingenieur in de militaire wetenschappen waar hij opklom van tweede tot eerste luitenant. Twee jaar later, in 1874, nam Louis Ferdinand ontslag uit het leger met als doel Brazilië te bezoeken. Tijdens zijn studietijd leerde hij in de Gentse universiteit verschillende Brazilianen kennen die hem aanmoedigden hun vaderland te bezoeken.

Op 5 september 1874, scheepte hij samen met zijn studiegenoot Caetano Furquim de Almeida (1850-) in op een kleine stoomboot van Bordeaux naar Pouillac, vanwaar hij met de gloednieuwe pakketboot "Orénoque" van de Messageries Maritimes de overtocht Europa - Argentinië maakte. Op deze reis maakte hij kennis met Joaquim Nabuco, een Braziliaanse diplomaat aan het begin van zijn carrière, die na een rondreis in Europa terugkeerde naar Brazilië. Cruls vertelde aan Nabucao dat hij naar Brazilië op weg was dankzij Joaquims landgenoten en zijn studiegenoten ingenieurs Jacob Van Erven (1844-1875), Christiano Ottoni (1851-1934), Manuel Caetano da Silva Lara (1847-), José Maria Vianna (1852-), Antônio Chermont (1846-) en Félix de Moraes (1844-).

Nabuco introduceerde hem in de wetenschappelijke en politieke kringen van Rio de Janeiro. Cruls werd ontvangen door Keizer Dom Pedro II en voorgesteld aan Buarque de Macedo, toenmalig directeur-generaal van het Ministerie van Openbare Werken en latere minister. Hij kon bijna onmiddellijk aan de slag als lid van de Comissie Geodesische Werken van de gemeente Neutro (1874 - 1876). Zijn artikel over methodes om hoeken te meten dat in 1875 in Gent verscheen, gaf hem krediet om aangeworven te worden als adjunct bij de Keizerlijke Sterrrenwacht in Rio de Janeiro waarvan hij - nadat hij zich tot Braziliaan naturaliseerde - in 1881 directeur werd. Keizer Dom Pedro II, erg geïnteresseerd in natuurwetenschappen, bezocht geregeld deze sterrenwacht en er ontwikkelde zich een hechte vriendschap tussen Cruls en de Braziliaanse keizer.  In 1877 publiceerde hij een studie over de organisatie van een geografische en natuurwetenschappelijke atlas van Brazilië. In de sterrenwacht bestudeerde hij onder andere de planeet Mars, een krater op Mars draagt zijn naam. In 1882 reisde hij naar de Chileense stad Punta Arenas waar hij metingen verrichte en rapporteerde over de verduistering van de planeet Venus. 

Op 26 mei 1877 trouwde Louis Cruls met Maria Margarida de Oliveira (1861-1955). Het koppel kreeg 6 kinderen..

Na de uitroeping van de Federatieve Republiek Brazilië in 1889 werd een nieuwe grondwet goedgekeurd. Artikel 3 ervan voorzag in de stichting van een nieuwe hoofdstad in het mid-westen van het land op een af te bakenen terrein van 14.400 vierkante kilomete. In 1892 werd Cruls met deze taak belast. Hij  leidde een interdisciplinair team van 21 wetenschappers die de geografie, klimatologische en hygiënische omstandigheden, aard van het terrein, kwaliteit en kwantiteit van water, bestudeerden van het Centraal Plateau. Deze reis werd bekend als de "Missie Crulz". En in 1960 zou hier de nieuwe hoofdstad Brasilia gebouwd worden. De reis duurde negen maanden. 5.132 km werden afgelegd en de groep had 9.640 ton bagage bij zich. Ze werd uitvoerig beschreven in de publicatie "Planalto Central do Brasil". 

Os membros da Comissão Exploradora do Planalto Central, para a delimitação da área da futura Brasília, 1894. Luís Cruls é o terceiro a partir da esquerda, sentado.

 

Het Centro Cultural de Ciências da Natureza Luiz Cruls in Brasilia beheert het wetenschappelijk erfgoed van Louis Ferdinand Cruls en organiseert geregeld educatieve activiteiten. 

Het boek "Planalto Central do Brasil" (Livraria José Olympio Editora, Rio de Janeiro) werd verschillende malen herdrukt en bevat o.a. een uitvoerige biografie opgesteld door zijn zoon Gastão en de wetenschappelijke bibliografie van Louis Cruls.

In 2014 verscheen het boek "Cruls: Histórias e andanças do cientista que inspirou JK a fazer Brasília" van journalist Jaime Sautchuk (Editora Geração).

Bronnen:

Tekst en onderzoek: Marc Storms